Urea

publicado a la‎(s)‎ 26 sept. 2013 11:52 por CEACA UAQ   [ actualizado el 26 sept. 2013 11:52 por Miguel Rea ]
La urea, también llamada Carbamida, es un compuesto que presenta 2 grupos amina unidos por un grupo carbonilo; es el principal compuesto nitrogenado presente en la orina de los mamíferos. A temperatura ambiente es un sólido sin color y sin olor, soluble en agua. En Química la urea es de gran relevancia por ser el primer compuesto orgánico preparado en el laboratorio a partir únicamente de materiales inorgánicos; esta síntesis efectuada en 1828 afectó grandemente a la “teoría del vitalismo” que sostenía que los compuestos presentes en plantas y animales, llamados compuestos orgánicos, no podían obtenerse de sustancias que vinieran de fuentes sin vida, puesto que se requería la “fuerza vital”.  En los seres vivos la urea se produce por oxidación de los aminoácidos que forman las proteínas  de los alimentos que consumimos o a partir del amoníaco producido en los procesos metabólicos. Los organismos acuáticos, como los peces, desprender el amoníaco directamente al agua, pero los organismos terrestres no pueden hacerlo por lo que ese amoníaco es transformado en urea y ésta es transportada por la sangre a los riñones para ser excretada en la orina; un adulto promedio excreta 25 g de urea por día; problemas en el funcionamiento de los riñones pueden causar el aumento en la concentración de las sustancias nitrogenadas en la sangre, lo que podría llegar a ser mortal, por lo que estas personas tienen que ser sometidas a diálisis para limpiar la sangre o a procedimientos que corrijan el problema de los riñones.  
La producción industrial de urea se hace a partir de amoníaco y dióxido de carbono, el proceso básico fue desarrollado en 1922. Más del 90% de la urea producida se utiliza como fertilizante para aportar nitrógeno a las plantas; además, la urea se usa en la industria química como material de inicio en la fabricación de algunos polímeros, resinas y adhesivos, y en la síntesis de otros compuestos químicos. También se utiliza como estabilizante en explosivos de nitrocelulosa, ingrediente en algunas cremas o removedores de vello corporal, en el tratamiento contra los hongos en las uñas, como reactivo en las compresas frías listas para usarse, ya que su disolución en agua es endotérmica.etc.

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