Solventes clorados

publicado a la‎(s)‎ 26 sept. 2013 10:40 por CEACA UAQ   [ actualizado el 26 sept. 2013 10:40 por Miguel Rea ]
Los solventes clorados son una familia de compuestos químicos que contienen cloro, por ejemplo el tetracloruro de carbono, el cloroformo y el diclorometano o cloruro de metileno. Tienen una gran variedad de usos industriales y comerciales: como desengrasantes, en tintorería para el lavado en seco de la ropa, en productos de limpieza, para rebajar las pinturas, en pesticidas, resinas, pegamentos y para mezclar y rebajar diversas soluciones. Los solventes clorados disuelven de manera eficiente materiales orgánicos como las grasas y aceites gracias al cloro presente en su estructura química; su composición los hace también ser utilizados como material inicial o intermediarios en la síntesis de otros compuestos orgánicos. Muchos compuestos organoclorados o derivados de estos son controversiales en su uso debido a los efectos en la salud humana y animal y sobre el medio ambiente, pero hay que tener claro que también hay compuestos orgánicos que contienen cloro que no son tóxicos y son utilizados en alimentos o medicinas. Los metanos, etanos y etenos  clorados se encuentran dentro de los compuestos más ampliamente usados y de mayor utilidad, por ejemplo el cloruro de metilo se usa en la producción del silicón, el cual se usa como sellador, adhesivo, lubricante, en aplicaciones médicas,  el cloruro de vinilo, precursor del cloruro de polivinilo (PVC), material del que están hechos las tuberías en las casas en lugar de tubería de cobre, y el cloruro de vinilideno del cloruro de polivinilideno, plástico envolvente.
Los trabajadores pueden estar expuestos a daños ocasionados por  solventes clorados por absorción de ellos, ya sea por inhalación o por contacto con la piel, siendo más común la primera de estas vías, ya que los solventes se evaporan fácilmente. Muchos de estos compuestos tienen un efecto anestésico o narcótico provocando que la gente se sienta intoxicada por la sobreexposición; esto es particularmente peligroso cuando se trabaja con maquinaria ya que la coordinación y el Los efectos de la exposición a estos compuestos pueden ser de corto o de largo plazo, dependiendo de la forma en la que el solvente entró al cuerpo y la cantidad a que se estuvo expuesto. Efectos de corto plazo incluyen: mareos, fatiga, dolor de cabeza y sarpudillo en la piel. Problemas crónicos en la piel y/o daño al sistema nervioso central, riñones o hígado son efectos de largo plazo. Se sabe que algunos solventes clorados provocan cáncer tanto en animales como en humanos. Los solventes clorados pueden salir del cuerpo en la exhalación o en la orina. Hay análisis de orina y sangre que pueden ayudar a determinar si una persona ha estado expuesta a los solventes clorados. Un médico con experiencia en este tópico puede identificar los efectos de la exposición a estos compuestos químicos y aconsejar formas para reducir los efectos dañinos a la salud.

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