Politetrafluoroetileno

publicado a la‎(s)‎ 26 sept. 2013 8:36 por CEACA UAQ   [ actualizado el 26 sept. 2013 8:36 por Miguel Rea ]
La molécula de esta semana es el politetrafluoroetileno también abreviado como PTFE. A pesar de que su largo nombre pareciera implicar que ese compuesto pudiera encontrarse únicamente en un laboratorio químico, en realidad el politetrafluoroetileno es un compuesto con el que convivimos todos los días. Efectivamente el politetrafluoroetileno es también conocido como Teflón, la marca registrada que la empresa Dupont dio a ese compuesto. El Teflón es un polímero que se descubrió de forma completamente fortuita en 1938 por el químico Roy Plunkett. De hecho es uno de los polímeros más grandes que se conocen. Dupont, la empresa donde Plunkett trabajaba inmediatamente visualizó la utilidad del compuesto y lo patentaron en 1941 y comercializaron en 1946. La importancia y utilidad del Teflón tiene que ver con sus propiedades. Debido a su estructura química, el Teflón es un material resistente a ácidos, bases, solventes y prácticamente cualquier reactivo químico. Es decir casi nada reacciona con el Teflón. El Teflón tiene también un coeficiente de fricción muy bajo, lo que significa que es un material muy resbaloso. El Teflón es tan resbaloso que es uno de los pocos materiales en los que las lagartijas no logran adherirse. Por si fuera poco, el Teflón también tiene una alta resistencia al calor y solo se funde arriba de los 300 C. Uno de los inventos que se benefician de todas las propiedades del Teflón es el sartén antiadherente inventado en 1956 y que contiene una capa de Teflón en la superficie. Sin embargo, además de sartenes, el Teflón tiene muchas otras aplicaciones. Por ejemplo, el Teflón  se usa en los limpiaparabrisas de los autos para evitar que rechinen, como repelente de líquidos en muebles, alfombras y ropa,  como aislante en cableado eléctrico, como material para fabricar engranes que no requieren de lubricación, como protector y mejorador de las propiedades ópticas de anteojos y dispositivos ópticos, como insumo en la manufactura de chips de computadora, incluso como fibra para la fabricación de calcetines que reducen la fricción y las ampollas recomendados para pacientes con ciertas enfermedades caracterizadas por piel muy sensible, entre otras aplicaciones. Como es de esperarse, la estructura química del Teflón ha inspirado la síntesis de otros polímeros similares que  en conjunto tienen cientos de aplicaciones técnicas y prácticas. Por ser uno de los más grandes descubrimientos accidentales de todos los tiempos y porque  la química es parte de nuestras vidas, la molécula de la semana es el politetrafluoroetileno, también conocido como Teflón.

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