Polietileno

publicado a la‎(s)‎ 26 sept. 2013 10:49 por CEACA UAQ   [ actualizado el 26 sept. 2013 10:49 por Miguel Rea ]
Un plástico es un sólido orgánico moldeable de alto de alta masa molar, sintético o semisintético; dentro de los plásticos se encuentran el poliestireno, el cloruro de polivinilo, el nylon, el polietilentereftalato (PET), pero el más común es el polietileno, llamado también polieteno, en el que se repite la unidad C2H4 un número n de veces. El polietileno es el polímero del que están hechas las bolsas de plástico, el plástico para envolver alimentos, muchos recipientes usados para contener alimentos, productos cosméticos y de limpieza, etc. El polietileno es un polímero termoplástico, es decir un polímero que puede ser calentado para ser moldeado varias veces sin que cambie su composición. El polietileno fue preparado or accidente por primera vez en 1898 por un químico alemán, y la primer preparación industrial fue descubierta, también por accidente, en 1933 en Inglaterra. El polietileno se obtiene mediante la polimerización del eteno, un hidrocarburo gaseoso de fórmula C2H4 proveniente del petróleo, que se polimeriza con la ayuda de un catalizador, el más usado es el óxido de titanio(III), en una reacción que desprende una alta cantidad de calor.  Existen varias clases de polietileno basados en su densidad y en el grado de ramificación de la cadena orgánica. Las propiedades físicas y mecánicas del polietileno dependen grandemente del tipo y extensión de ramificación y del grado de cristalinidad, por lo que se tiene por ejemplo que el punto de fusión del polietileno de baja densidad es entre 105 y 115 oC y el del polietileno de alta densidad es de 120 a 130 oC.  Los diferentes clases de polietileno tienen excelente resistencia química, lo que significa que no son atacados por los ácidos o las bases fuertes ni por agentes oxidantes o reductores moderados; el polietileno se quema lentamente desprendiendo una flama azul con punta amarilla. El polietileno fue un gran avance principalmente para la industria de los alimentos por los usos que tiene, pero también nos ha traído un gran problema. Se estima que al año se producen en el mundo 60 toneladas de polietileno,  y que en el mundo se utilizan 1 millón de bolsas de plástico cada minuto, y su uso es en promedio por 20 minutos, es decir el tiempo que toma en llegar con nuestras compras a la casa, y después son desechadas generando toneladas de basura y el tiempo que se requiere para que una bolsa de plástico se degrade por completo son 1000 años. 
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