Oxitocina

publicado a la‎(s)‎ 26 sept. 2013 10:27 por CEACA UAQ   [ actualizado el 26 sept. 2013 10:27 por Miguel Rea ]
La molécula de esta semana es la oxitocina. La oxitocina es una hormona producida en el hipotálamo y que actúa en varios lugares del organismo. La oxitocina es comunmente conocida por sus efectos a nivel de la glándula mamaria ya que es en gran medida responsable de la expulsión de leche materna durante el proceso de amamantación y por sus efectos en la dilatación del cervix durante el nacimiento y por las contracciones del útero durante el trabajo de parto. De hecho, la palabra oxitocina se origina del latín que significa parto rápido. Sin embargo recientemente se han propuesto otras funciones de la oxitocina en hombres y mujeres y hay quienes la han llamado la molécula facilitadora de la vida porque parece estár implicada en el aprendizaje, la ansiedad, la alimentación, la percepción del dolor y en comportamientos sociales como memoria social, apego, comportamiento sexual, comportamieto materno, agresión, confianza, relaciones interindividuales e incluso en interacciones sociales anormales como en el autismo y la esquizofrenia. Al parecer, la oxitocina tiene que ver tambien con el enamoramiento y la fidelidad, al menos en algunos tipos de roedores. Efectivamente, una especie específica de roedor que se encuentra en europa y asia es uno de los pocos mamíferos que tienen relaciones monógamas; esos roedores son sociables, se aparean de por vida con una pareja única, ambos padres cuidan a sus crias y pasan la mayor parte del tiempo juntos. Por otra parte, otro roedor emparentado con esos roedores monógamos y 99% genéticamente parecido es todo lo contario; es solitario, es muy promiscuo y no parece tener ningun tipo de compromiso con su pareja o con sus crias, a quienes abandona fácilmente. Una difernecia entre esos dos roedores es la presencia de receptores para oxitocina en el área del cerebro responsable por satisfacción y placer; los roedores monógamos tienen el receptor y los promiscuos no lo tienen. La oxitocina es algunas veces referida como la hormona del abrazo porque al parecer se secreta, en hombres y mujeres, durante el tacto y las caricias. También se ha observado que la oxitocina reduce el miedo y promueve la confianza. En algunos estudios se encontró que personas que inhalaron oxitocina mostraron mayor confianza que un grupo control cuando se les pidió dar dinero a un individuo para que lo invirtiera en su nombre. También se encontró que las personas que recibieron oxitocina fueron más prontas a olvidar y a perdonar los fraudes monetarios que sufirieron en el experimento. Por sus múltiples funciones, se cree que la oxitocina y su receptor pueden ser blancos útiles de terapia farmacológica. 
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