Gonadotropina coriónica humana

publicado a la‎(s)‎ 26 sept. 2013 10:42 por CEACA UAQ   [ actualizado el 26 sept. 2013 10:42 por Miguel Rea ]
Es una hormona producida por un componente del óvulo fertilizado después de la concepción. Químicamente es una glicoproteína formada por 2 subunidades, la alfa y la beta; su estructura cristalina fue reportada en 1994 en la revista Nature. La subunidad alfa está formada por 92 aminoácidos y es idéntica a la de otras dos hormonas que participan en el proceso reproductivo y a la hormona estimulante de la tiroides. La subunidad beta, de 145 aminoácidos, es única.  La gonadotropina coriónica humana promueve el mantenimiento al inicio del embarazo del cuerpo lúteo, responsable de secretar la progesterona durante el primer trimestre; debido a su alta densidad de carga negativa puede repeler las células inmunes de la madre, protegiendo así al feto, y se ha sugerido que los niveles de esta hormona pueden estar relacionados con la severidad de los mareos matutinos en las mujeres embarazadas. La GCH puede ser recetada por un médico para tratar problemas de infertilidad, principalmente, ya que induce la ovulación.
Un plan de dieta que incorpora esta hormona y promete grandes pérdidas de peso, surgió en la década de 1950 cuando el Dr. Albert Simeons, investigador de la obesidad, publicó sus resultados de utilizar esta hormona junto con el consumo de únicamente 500 calorías por día. Este programa de disminución de peso dejó de usarse a los pocos años, y volvió a la popularidad en  2007 cuando apareció un libro y empezó a dársele amplia publicidad. Sin embargo, hoy en día se advierte que no es seguro y la pérdida de peso probablemente no se deba al uso de la hormona sino a la a la restricción de calorías a que es sometida el organismo, ya que un adulto requiere en promedio entre 1500 y 2000 calorías. A partir del 6 de diciembre de 2011, la Administración de Alimentos y Drogas de Estados Unidos (FDA) prohibió la venta de productos de dieta que contengan esta hormona, así como productos homeopáticos, y los declaró fraudulentos e ilegales. Algunas disciplinas deportivas tienen a la GCH en su lista de sustancias prohibidas, ya que se utiliza para estimular la producción de testosterona durante y después de un ciclo de uso de esteroides; en 2009, Manny Ramírez beisbolista de los Dodgers de los Ángeles fue suspendido por 50 juegos por un resultado positivo en orina.  Su determinación en orina o sangre se lleva a cabo para saber si una mujer está embarazada. También forma parte de las determinaciones de la “prueba triple” o “prueba cuádruple” que se realiza en mujeres embarazadas para detectar anormalidades cromosómicas y defectos del tubo neural.  Algunos tumores cancerosos secretan esta hormona por lo que niveles altos en una mujer que no está embarazada, o presencia de más de 5 mUI/mL de ella en un hombre, puede indicar la presencia de cáncer.
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