Cortisol

publicado a la‎(s)‎ 26 sept. 2013 11:25 por CEACA UAQ   [ actualizado el 26 sept. 2013 11:25 por Miguel Rea ]
El cortisol, conocido también como hidrocortisona, compuesto de fórmula C21H30O5 y masa 362.46 g/mol, es una hormona esteroide secretada por las glándulas suprarrenales para cumplir con diversas funciones en el organismo: participa en el metabolismo de la glucosa, en la regulación de la presión sanguínea, en la liberación de insulina para mantener un nivel apropiado de glucosa en la sangre, es auxiliar en el metabolismo de las grasas, proteínas y carbohidratos; además, el cortisol se libera en respuesta al estrés, por ejemplo cuando nos encontramos ante eventos de peligro que exigen una acción, y aunque este no es el único compuesto que se libera en dichas situaciones, se le conoce como la “hormona del estrés”. Su liberación es controlada por el hipotálamo, una parte del cerebro; aumentos pequeños en la cantidad de cortisol en la sangre tiene algunos efectos positivos, entre ellos, un incremento súbito y momentáneo en energía, menor sensibilidad al dolor, funciones de la memoria potenciadas, pero es importante que después de la respuesta venga la relajación y el regreso del organismo a los niveles normales de esta hormona. Desafortunadamente en la vida actual son tantas las situaciones de estrés que la respuesta del organismo se repite con excesiva frecuencia, lo que origina que se puedan tener niveles altos crónicos, provocando efectos negativos como: falta de balance del azúcar en sangre (hiperglucemia), disminución el la función de la tiroides, decremento en el tejido muscular, disminución en la densidad ósea, presión sanguínea elevada, aumento en la acumulación de grasa en el abdomen, lo que lleva a otros problemas de salud.
Exposición por períodos largos al cortisol, por ejemplo cuándo se vive en situaciones de estrés continuo, daña las células del hipocampo, provocando como consecuencia problemas de aprendizaje, algo que debemos tomar en cuenta en el campo de la educación y, aún más, se ha observado que el cortisol inhibe la recuperación de información almacenada previamente en la memoria (lo que podría ocasionar que los estudiantes tengan bajos resultados en un examen).    
El nivel de cortisol se determina en sangre, normalmente durante la mañana, ya que la cantidad presente presenta variaciones a lo largo del día, para conocer el funcionamiento de las glándula suprarrenales y, en su caso, apoyarse en este dato para diagnosticar problemas de salud.
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