Arsénico

publicado a la‎(s)‎ 26 sept. 2013 10:59 por CEACA UAQ   [ actualizado el 26 sept. 2013 10:59 por Miguel Rea ]
El arsénico es un elemento químico de número atómico 33, del grupo del Nitrógeno, clasificado como metaloide porque presenta algunas propiedades de los metales y otras de los no metales . El arsénico fue descubierto por el alemán Albertus Magnus en el año 1250, su nombre viene del griego arsenikon que significa pigmento amarillo, ellos utilizaban el trisulfuro de arsénico como pigmento; no se encuentra libre en la naturaleza, sino formando parte de minerales siendo el más importante la arsenopirita, un mineral compuesto de hierro, arsénico y azufre, aunque la mayoría del arsénico se obtiene como subproducto en la explotación de las vetas de oro, plata y cobre. De hecho, las leyes ambientales exigen que el arsénico sea removido de estos minerales para que no pase al ambiente en forma de gases, fluidos o sólidos. Cantidades significativas de arsénico se encuentran asociadas en los depósitos de cobre-oro en Chile, Filipinas y otros países. China es el principal productor de arsénico como subproducto de otros minerales, acompañado por Chile, México y Perú, y otros países en menor cantidad.
La gran mayoría del arsénico se utiliza en aleaciones, con plomo en las baterías para carro, con cobre y con otros metales para aumentar su dureza. El arsénico es un semiconductor, como el silicio, por lo que se aproximadamente el 0.1 % del arsénico producido se consume en la manufactura de arsenuro de galio para su uso en la industria electrónica; un poco del arsénico se usa en la fabricación del vidrio. En Estados Unidos la mayoría del arsénico se utiliza como arsenato de cobre cromado, un compuesto químico utilizado para preservar la madera de los postes de teléfonos, en las rejas de madera, y en la madera utilizada en los cimientos de las casas,  ya que con esto se reduce la pudrición de la madera y el ataque de termitas, hormigas y otros insectos.  Anteriormente el mayor uso del arsénico era en compuestos orgánicos usados como insecticidas y herbicidas, en los campos agrícolas de frutales, pero hoy este uso ha desaparecido de la mayoría de los países debido a los problemas de toxicidad que se presentan. Compuestos orgánicos de arsénico también se han preparado para su uso como armas químicas en la Primera Guerra Mundial.Muy poco arsénico es reciclado, excepto en las industrias que se dedican a la elaboración de compuestos de arsénico.
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