Ácido desoxi ribonucleico, ADN

publicado a la‎(s)‎ 10 oct. 2013 7:10 por CEACA UAQ   [ actualizado el 10 oct. 2013 7:10 por Miguel Rea ]
El 25 de abril de 1953 la revista Nature publicó una nota del norteamericano James Watson junto con el británico Francis Crick, en la que los científicos proponían un modelo del ADN que construyeron en base a datos obtenidos por la técnica de difracción de rayos X. A partir de este momento, el mundo científico y la sociedad cambió debido a que a través de este modelo se tenía una comprensión más completa de los procesos biológicos, iniciando con eso, la era de la genética moderna.
El ADN está formado por una larga secuencia de nucleótidos, cada uno de los cuales contiene una de las 4 bases nitrogenadas propias del ADN: adenina, timina, citosina y guanina. En los seres vivos el ADN forma una cadena de dos hebras enlazadas en doble hélice, las cuales están unidas entre sí mediante puentes de hidrógeno que aparean las bases nitrogenadas. El ADN tiene como objetivo principal codificar genes de células, bacterias y algunos virus, almacenando información que posteriormente es utilizada para dar instrucciones genéticas y para transmisión hereditaria.
La historia del descubrimiento del ADN inicia con Sir Williams Bragg, que junto con su hijo Lawrence Bragg fueron pioneros en el desarrollo de la técnica de espectroscópica de “rayos X”, técnica utilizada para deducir el modelo del ADN, y dedujeron la ecuación de Bragg, ley básica para desarrollar la indexación de un patrón de difracción para poder elucidar la estructura y el sistema cristalino de compuestos químicos y recibieron el premio nobel de física en 1915 “por sus servicios en el análisis de la estructura cristalina mediante rayos X”.
Si bien se le atribuye el descubrimiento del ADN a Watson y Crick, quienes junto con el neozelandes Maurice Wilkins, fueron galardonados con el premio nobel de medicina en 1962, por “sus descubrimientos sobre la estructura molecular de los ácidos nucleícos y su importancia para la transferencia de información en materia viva”, fueron varios científicos quienes estuvieron involucrados en diversos procesos para llegar a la propuesta final del modelo del ADN. La inglesa Rosalinda Franklin, fue la primera en obtener una imagen del ADN, como se demuestra en la tan emblemática “fotografía B51” y que fue fundamental para definir la estructura propuesta. Falleciendo a los 38 años, antes de otorgarse el premio nobel a Watson, Crick y Wilkins, ha sido reconocida por la comunidad científica como parte del proceso para obtener la estructura del ADN, inclusive por Watson, quien era famoso por como trataba con sarcasmo e ironía a sus colegas y compañeros de trabajo. Por otro lado, Furger en 1952 y Linus Pauling en colaboración con Corey a inicios de 1953, habían propuesto para el ADN una estructura de tres cadenas, lo cual fue corregido por Watson y Crick, definiendo dos cadenas en vez de tres.
El descubrimiento del ADN por la técnica de difracción de rayos “X” requirió de un arduo estudio y de un intenso y sistemático análisis de datos a través del apoyo de las matemáticas, lo que demuestra que las matemáticas y la química o la química y las matemáticas, están estrechamente ligadas una con la otra.
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